In arrivo una mega e devastante tempesta solare entro il 2020

tempesta solare 2020

La Terra ha circa 12% di probabilità di essere investita da un’enorme eruzione solare nel prossimo decennio. Non è una profezia Maya! Questo tipo di evento estremo è considerato relativamente raro. L’ultima gigantesca tempesta solare, nota come l’Evento Carrington, si è verificata più di 150 anni fa.

“Un evento del genere, anche un po’ più forte, potrebbe accadere nei prossimi 10 anni” ha dichiarato Pete Riley, un fisico presso la Predictive Science in San Diego, California.

Il rischio è quello di un’interruzione dell’erogazione di energia elettrica e di un blackout delle comunicazioni radio, dei satelliti Gps e dei sistemi bancari. Un evento da miliardi di dollari di danni, che richiederà almeno un decennio per ripristinare il funzionamento di tutti gli apparati andati in tilt.

Piccole eruzioni solari accadono abbastanza spesso, mentre quelle grandi non sono frequenti, una distribuzione matematica nota come legge di potenza. Riley è stato in grado di stimare la probabilità di un’enorme eruzione solare, cercando in basi di dati storici e calcolando il rapporto tra le dimensioni e l’avvenimento delle eruzioni solari.

Il più grande evento solare mai visto è stato l’evento Carrington, avvenuto il 1° settembre 1859. Quella mattina, l’astronomo Richard Carrington vide una fiammata enorme partire dalla superficie del Sole, emettendo un flusso di particelle verso la Terra alla velocità di 4 milioni di miglia all’ora. Quando colpivano l’atmosfera terrestre, le particelle generavano dei nastri spettrali di luce conosciute come aurore. Il fenomeno è stato visibile in Cuba, Hawaii e la parte settentrionale del Cile.

Le aurore possono essere anche belle, ma le particelle cariche devastano gli impianti elettrici. Quel giorno le stazioni telegrafiche presero fuoco e gli osservatori di campi magnetici della Terra furono fuori scala.

Nel mondo in cui viviamo oggi, una tempesta del genere avrebbe delle conseguenze catastrofiche. Le aurore danneggiano le reti elettriche e possono contribuire all’erosione del petrolio e dei gasdotti. Possono spegnere i satelliti GPS e disturbare o addirittura interrompere la comunicazione radio sulla Terra.

Durante una tempesta geomagnetica nel 1989, per esempio, la rete elettrica dell’Hydro-Quebec, Canada, è crollata per 90 secondi, lasciando milioni di persone senza corrente elettrica per circa di nove ore.

“I servizi che crollerebbero sono le comunicazioni, i trasporti, i servizi bancari, finanziari e i servizi pubblici; niente acqua potabile, niente alimenti deperibili e farmaci a causa della mancanza di refrigerazione”, scrive NRC.

“Ma tali possibilità rappresentano probabilmente solo la peggiore delle ipotesi”, ha detto Robert Rutledge, il capo della NOAA/National Weather Service Space Weather Prediction Center. I pericoli potenziali potrebbero essere molto meno, dal momento che le società elettriche sono consapevoli di tali problemi e possono agire in tempo per ridurli.

Ad esempio, possono conservare l’energia in posti dove ci si aspettano pochi danni. Ciò presuppone, ovviamente, che sappiano il momento e la posizione precisa della tempesta solare (e per questo ci sono i satelliti posizionati relativamente vicini alla Terra che sono tenuti a misurare la forza esatta e l’orientamento di una tempesta)

La tempesta solare “è come vedere arrivare un ciclone ma senza conoscere la velocità del vento che colpisce l’imbarcazione a 50 miglia al largo della costa”, ha dichiarato Rutledge. Insomma, uno scenario apocalittico!

Spero che la tempesta si limiti a qualche interferenza sul cellulare e alle bellissime aurore polari che si manifestano durante le tempeste solari.

Devastante tempesta solare. Video:

Voi che ne pensate? Una tempesta solare può distruggere la nostra civiltà?

Fonte

One Response

  1. Bazinga 28 marzo 2012

Leave a Reply

Vuoi leggere un articolo Premium GRATIS?

RFID: un acronimo mille possibilità