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Come costruire una macchina del tempo 1/2

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E' davvero possibile viaggiare nel tempo? Il mondo del cinema e dei fumetti ci hanno sin dall'inizio creduto, fornendo più di un esempio, qualcuno anche carino. Ma la realtà è un'altra cosa. Stephen Hawking è invece convinto che una macchina del tempo si possa costruire, e ci spiega come.

Stephen Hawking, il noto astrofisico e matematico britannico, sostiene che tutto ciò di cui abbiamo bisogno è un wormhole, oppure il Large Hadron Collider (LHC) (l'acceleratore di particelle situato presso il CERN di Ginevra), oppure ancora un razzo che viaggia molto, molto velocemente (occorrerebbe viaggiare almeno 2000 volte più velocemente dell'Apollo 10, il mezzo più veloce costruito dall'uomo, con i suoi 25000 mph).

Anzitutto dobbiamo tenere in considerazione la quarta dimensione, rappresentata dal tempo. Tutti noi, sin da piccoli, siamo stati abituati a percepire la realtà circostante nelle sue tre dimensioni (larghezza, altezza, e profondità), ma occorre ora dare la giusta importanza alla quarta dimensione: viaggiare nel tempo significa infatti poter viaggiare attraverso questa dimensione.

Il wormhole

Ma che cosa è un wormhole? Il wormhole è in pratica un "tunnel" (o, se si preferisce, un "portale" o "scorciatoia") attraverso il quale si può tornare indietro o andare avanti nel tempo. L'esistenza dei wormhole era già stata anticipata da Einstein nella sua teoria della relatività, ma era ed è rimasta ipotetica, in quanto nessuno ne ha mai visto uno, sinora. Hawking sostiene che come ogni oggetto solido (in 3 dimensioni) in apparenza più uniforme, liscio e levigato, ad un esame microscopico evidenzia numerose imperfezioni, piccolissimi buchi e cavità, anche il tempo, su una scala ridottissima (tanto piccola quanto le dimensioni di un atomo) presenta dei piccoli tunnel, i "wormhole".

Questi sono delle vere e proprie scorciatoie tra spazio e tempo, in grado di collegare due luoghi separati e due periodi differenti. Ma se le dimensioni di un wormhole sono così ridotte, come potrà mai un essere umano attraversarlo? Alcuni scienziati ritengono che, una volta catturato un wormhole, si possa aumentarne le dimensioni (trilioni di volte) sino a renderlo abbastanza grande per poter essere attraversato (da un essere umano o, perchè no, da un'astronave).

Viaggiare attraverso il tempo comporta come conseguenza un problema molto serio, noto anche con il termine di "paradosso". Supponiamo, infatti, che da qualche parte nell'universo sia stato creato un wormhole, e che questo consenta di viaggiare esattamente 1 minuto indietro nel tempo. Uno scienziato (l'ipotetico utilizzatore del wormhole) potrebbe guardare sè stesso come era 1 minuto prima; ma cosa succederebbe se lo scienziato usasse il wormhole per sparare a se stesso?

Sarebbe a questo punto morto, ma chi allora ha sparato attraverso il wormhole? E' un paradosso, appunto, una di quelle cose che non fanno dormire di notte i cosmologi. Si tratta di un paradosso perchè viola una legge fondamentale che regola l'intero universo: la causa deve precedere l'effetto, e non viceversa. Se ci fosse il modo di violare questa regola, l'universo stesso sarebbe governato dal caos. Secondo Hawking, la risposta a questo paradosso è che wormhole di questo tipo non possono esistere e, sebbene wormhole molto piccoli esistano, se si riuscisse un giorno ad espanderne uno, questo poi collasserebbe in seguito alla formazione di un loop di radiazioni e non durerebbe a sufficienza per essere utilizzato come macchina del tempo.

Ma allora non si può proprio viaggiare nel tempo? Hawking dice che si può: si può viaggiare nel tempo, più precisamente si può viaggiare nel futuro. Il tempo scorre come un fiume, e tutti noi siamo trasportati dalla sua "corrente". Il concetto importante è che la velocità del fiume non è costante in tutti i punti, ma varia in base alla posizione.

 

 

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