Fonti di energia: energia nucleare, una buona opzione per l’energia pulita?

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Il ruolo dell’energia nucleare nel settore delle energie alternative è tornato di recente in auge nelle discussioni a causa dell’appoggio negli Stati Uniti da parte della presidenza Obama per un fondo di sviluppo delle centrali nucleari in tutto il paese. Nonostante il problema delle scorie sia stato ridotto ma non risolto, l’energia nucleare rimane, per ora, la più conveniente fonte di energia disponibile. 

Energia nucleare=energia pulita?

Per molta gente in giro per il mondo la corsa all’energia pulita è uno degli argomenti principali di discussione. Di solito quando si parla di fonti di energia i due concetti legati alle energie pulite che si affacciano nella mente delle persone sono il solare e l’eolico ma nello stesso modo pochi decenni fa l’energia nucleare era vista come la risorsa più pulita disponibile al mondo e la più conveniente energia alternativa, che non produceva emissioni inquinanti rilasciate da carbone, olio o gas nelle centrali tradizionali. 

Il ruolo dell’energia nucleare nel settore delle energie alternative è tornato di recente in auge nelle discussioni a causa dell’appoggio negli Stati Uniti da parte della presidenza Obama per un fondo di sviluppo delle centrali nucleari in tutto il paese. La scelta fa parte del piano del governo per incoraggiare lo sviluppo di nuove fonti di energia per fare in modo che il paese dipenda sempre meno dai carburanti fossili. 

Argomentando che l’energia nucleare, tra tutti i metodi tradizionali di estrazione, è uno dei principali creatori di rifiuti radioattivi, impossibili da riutilizzare, così come il fatto che la costruzione di un reattore nucleare ha tempi e costi molto lunghi, per cui i consumatori saranno costretti a pagare di più per la loro energia nel lungo periodo e che quindi non vale la pena realizzarlo, nella visione comune della gente il nucleare è visto come una opzione non conveniente e non “verde” per il futuro.

Queste discussioni non prendono in considerazione, tuttavia, molti dei progressi che sono stati fatti nella produzione e nei processi di lavorazione dell’energia nucleare nel corso degli ultimi decenni. Mentre è vero che i vecchi reattori nucleari hanno un tasso relativamente basso di efficienza in termini di utilizzo di carburante e di lavorazione, i modelli più recenti utilizzano una combinazione di celle a combustibile e di matrici di bombardamento di protoni in grado di estrarre energia con un’efficienza maggiore di quanto fosse possibile in passato. 

Questo processo crea in genere due risultati, la produzione di acqua dolce e materiale a basso livello di radioattività che può essere trattato ulteriormente per altri usi prima dello smaltimento, con un impatto globale sull’ambiente di minore intensità, pareggiando molte delle emissioni che si otterrebbero attraverso processi di creazione di energia tradizionale.

L’energia pulita più conveniente


Se è vero che l’energia nucleare non può essere considerata una risorsa totalmente amica per l’ambiente a causa della produzione di rifiuti radioattivi generati nel processo di lavorazione, non significa che sia necessariamente un fonte di energia “cattiva” in confronto ad altri sistemi di produzione di energia. 
Inoltre, la possibilità per un singolo impianto nucleare di produrre una quantità notevole di energia in una piccola area significa che c’è bisogno di meno risorse in termini di strutture per generare elettricità per i cittadini, un vantaggio che per ora le aziende di energia solare e eolica non possono garantire, considerando il livello attuale delle loro tecnologie.

Alla fine tutto questo porta ad una considerazione principale: qualsiasi risorsa che può generare una grossa quantità di potenza nel modo più pulito possibile impiegando il minor tempo è quella che potrà contare su un sostegno economico nel prossimo futuro, e attualmente l’energia nucleare è la scelta migliore per la maggior parte dei territori fino a quando altri metodi di produzione di energia riusciranno a raggiungerla.

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