Le reti wireless per elettrodomestici: quale futuro?

Le reti wireless per elettrodomestici non sono ancora una realtà consolidata ma presto potrebbero diventarlo grazie a Zigbee

Le reti wireless per elettrodomestici sono state un argomento ricorrente negli ultimi anni. Se ne è parlato spesso, ma poco è stato fatto. L’idea di avere un frigorifero collegato a internet, che possa fare la spesa automaticamente, è certo molto affascinante. Ma ne abbiamo davvero bisogno? Sembra che lo sviluppo di queste reti wireless abbia ora trovato nuovo slancio grazie alle politiche in favore del risparmio energetico.

Elettrodomestici collegati tra loro, sogno o realtà?

L’idea delle reti wireless per elettrodomestici è sulla ribalta da molti anni, ma nonostante gli sforzi di molti ingegneri, gli sviluppi sono stati piuttosto limitati. Le innovazioni come un frigorifero collegato a internet sono state dei fallimenti, e alcuni hanno cominciato a chiedersi se l’automazione a casa non sia una soluzione per un problema che non esiste. Recentemente diverse tendenze hanno creato la richiesta di un maggiore controllo intelligente all’interno della casa. I fattori più importanti sono stati la crescente consapevolezza della crisi finanziaria e dei costi ambientali del consumo di energia, e il desiderio dei consumatori e del governo di ridurre il consumo di energia della casa.

Una legislazione è stata introdotta in numerosi paesi per esigere che i consumatori siano resi più consapevoli della quantità di energia che consumano, mentre le aziende sono tenute a dimostrare di investire in progetti destinati a rafforzare l’efficienza del consumo energetico.

Queste esigenze hanno spinto la creazione di una nuova categoria di prodotti: i contatori intelligenti che sono provvisti di display a basso consumo di energia. In molti paesi come il Regno Unito, l’adozione da parte dei consumatori di questi contatori intelligenti sta esplodendo, guidato dal maggiore interesse per ridurre l’impatto ambientale individuale, e in alcuni casi, consistenti sovvenzioni che consentono a questi prodotti di avere particolari tariffe. Le aziende possono anche trarre risparmi sui costi includendo la lettura automatica wireless (AMR), una funzionalità che taglia il costo di utilizzo della registrazione e della fatturazione.

Una logica estensione dei contatori intelligenti sarebbe un monitoraggio attivo degli apparecchi che consumano più energia all’interno della casa. Questo non solo offre un risparmio ai consumatori, ma consente la creazione di una rete intelligente, in cui gli apparecchi come asciugabiancheria potrebbero operare in periodi di bassa domanda energetica, ad esempio di notte. Quando la capacità di questi sistemi si espanderà, è probabile che verranno aggiunte ulteriori funzionalità, come per il monitoraggio dei rivelatori di fumo e i sistemi di sicurezza. Al fine di realizzare una rete intelligente di questa natura, gli apparecchi devono essere collegati in rete in qualche modo.

Le opzioni Wi-Fi per le reti wireless

Sebbene non ci sia ora una grande domanda per le reti wireless per elettrodomestici, gli ingegneri devono ancora superare le sfide di creare un collegamento semplice, affidabile e conveniente tra i dispositivi sulla rete. Quello che è certo è che questo collegamento dovrà essere wireless.
Anche se molti consumatori hanno un router wireless a banda larga, fornire un home WiFi (IEEE 802.11) di rete alle infrastrutture esistenti è una soluzione insufficiente in molte situazioni. Un 802.11 non è adatto per dispositivi che trascorrono la maggior parte del tempo in modalità sleep. Ciò rende impraticabile il WiFi per i dispositivi alimentati a batteria all’interno della casa. Il Wi-Fi è una rete IP, che può rendere l’aggiunta di nuovi dispositivi alla rete molto complessa.

Una soluzione migliore per il collegamento wireless domestico sarebbe la connettività IEEE 802.15.4. Anche se più recente di quella WiFi, questi protocolli che girano su di 802.15.4, quali ZigBee, sono ormai maturi, e forniscono una piattaforma eccellente senza fili. Questa tecnologia assicura una comunicazione affidabile in un ambiente chiuso, consumando molta poca energia, consentendo una durata delle batterie fino a 10 anni. Lo standard 802.15.4 è molto flessibile e offre agli sviluppatori una vasta gamma di stack di comunicazione che possono essere eseguiti. Le reti semplici possono essere sviluppate utilizzando un semplice protocollo che si basa su 802.15.4. Protocolli come ZigBee forniscono le funzionalità e la standardizzazione richieste.

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5 Comments

  1. mingoweb 5 febbraio 2011
  2. bustale 21 gennaio 2011
  3. Casciana17 25 marzo 2011
  4. linus 25 marzo 2011
  5. slovati 29 gennaio 2011

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