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Loongson RISC netbook e SoC

Loongson RISC netbook e SoC

Loongson è un processore RISC per scopi generali. E' un processore compatibili MIPS a 64 bit, il quale è brevettato dalla MIPS Technologies. Il silicio è prodotto da ICT/CAS China e lavorato da ST Microelectronics.

Il prezzo per la vendita al dettaglio del chipLoongson-2Fè di circa 30~40 $, il quale è disponibile dal negozio online Lemote. Di sicuro, puoi anche ordinarlo con il nome di STLS2F dalla ST.
Loongson-2F, l' ultima versione opera da 1,2 a 1,5 GHz e consuma solo 5 watt. In più, Loongson-2F supporta anche le DDR2 e l' USB 2.0.

Come un processore RISC, il processore Loongson è in lotta nella sua strada per il mercato per un periodo lungo. Come sappiamo, il mercato dei processori è altamente competitivo. ARM è diventato di fatto uno standard per i processori RISC nei terminali mobili e nelle SoC integrate. MIPS non è un leader del mercato, E' principalmente usato nel video digitale e nei segmenti di comuniczione come STB, HDTV, IPTV, modem DSL, stampanti laser e consolle di videogiochi (Sony PS/PSP).

I processori MIPS sono disponibili in IP e SoC integrato, si possono trovare dei modelli vecchi compatibili con le workstation SGI, Windows CE PPC e HPC. AMD ha acquisito il processore Alchemy MIPS in PMP e HDTV, e finalmente si è liberato di questo linea di business. A volte mi chiedo perchè AMD ha acquistato Alchemy agli inizi. Anche se è difficile trovare opportunità di mercato per il MIPS. L' ICT offre una serie di progetti per NAS basati sul MIPS, PC desktop Linux, piccoli terminali client e altri, tutti con il proprio processore della famiglia Loongson. Recentemente hanno iniziato a promuovere il netbook MIPS per il mercato dei consumatori. Il prezzo è comparabile a quello di un netbook basato su ATOM/Nano, molti sviluppatori Linux locali lo apprezzano molto. Dato che è molto difficile acquistare una scheda MIPS ad alta velocità ad un prezzo contenuto.

Riuscite a trovare una scheda di prova con un processore MIPS da 1.5GHz per 300USD? Il sistema ha installata una distribuzione Debian MIPS e un GCC nativo per MIPS. Comparato ad un netnook ordinario x86, l'esperienza dell'utente è la stessa. Il MIPS continua ad avere un maggior supporto da Windows CE e Linux. Molti dei programmi più noti sono disponibili per queste piattaforme. I netbook e i MID sono grandi opportunità per il MIPS per ritornare nel mercato del desktop/mobile computing. Comunque, posso elencare molte limitazioni del MIPS: non si può eseguire Real Video e QuickTime, non si può eseguire WINE, non si possono usare DLL commerciali per x86 e Windows, e questo comporta la comparsa di problemi con i driver. I netbook MIPS sono adatti solamente per le comunità molto esperte o per le persone che non hanno per niente esperienze con i PC (come i miei genitori) e che vogliono solo controllare la propria casella di posta e navigare.

I dispositivi MIPS sono ottimi per queste categorie perchè sono totalmente prive di virus. Non voglio promuovere qui i MIPS IP o i netbook Loongson. Inoltre penso che i netbook MIPS non possano vincere sul mercato. La struttura non-x86 non può battere l'x86 sui netbook, perchè la gente considera i Netbook dei laptop a basso costo. Tuttavia il MIPS dovrebbe concentrarsi sui segmenti di video digitali, includendo media adapter, PMP e PND.  E quindi noi, come gli ingegneri, mostriamo le specifiche e vediamo le sue opportunità.

    - architettura superscalare MIPS-III 64bit
    - frequenza di clock di 900MHz
    - unità in virgola mobile a singola/doppia precisione
    - nuovo set di istruzioni per il flusso multimediale
    - 64 KB di I-cache, 64KB di D-cache, 512KB di cache L2 on-chip unificata
    - DDR2 667 on-chip e controller PCI-X
    - consumo di potenza di 4W a 900MHz
    - scalatura di tensione e frequenza
    - supporto alla modalità stand by
    - opzione di abilitazione/disabilitazione della cache L2
    - tecnologia dei processi a 90nm
    - interfaccia JTAG

In apparenza, questo chip è avvantaggiato sulle performance a 64 bit, FPU, SIMD superiore ai prodotti ARM. Nel frattempo ha un consumo di potenza minore dei processori x86. Richiede dei ponti nord/sud di terze parti per completare il progetto del sistema. Una compagnia cinese HiSand ha sviluppato un Loongson-1 basato su Soc per la Radio Internet, cornici digitali e altri prodotti di consumo. Il loro HS3210 ha integrate molte periferiche con un core MIPS a 266MHz. E' il primo passo nella giusta direzione. Solo se il suo SoC MIPS vince sul mercato, la Loongson può continuare ad esistere. Non ho dubbi sulle capacità di mercato dei consumatori, se l'HS3210 ha una buona qualità ad un prezzo contenuto come loro promuovono, allora ha senso comprare un computer/Netbook della Loongson per scopi di sviluppo con gli strumenti nativi. Loongson offre inoltre un simulatore in modo da testare il sistema.

Reference
MIPS architecture - Wikipedia
Loongson - Wikipedia

Leggi la versione in inglese: Loongson RISC Netbook and SoC

 

 

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