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Nave spaziale SpaceShipTwo: primo volo planato solitario effettuato dalla SpaceShipTwo

Nave spaziale SpaceShipTwo: primo volo planato solitario

La nave spaziale da turismo SpaceShipTwo della Virgin Galactic ha terminato con successo un volo planato in solitaria, segnando un altro importante traguardo nell’ eventuale piano della compagnia di far volare dei passeggeri civili nello spazio. Sotto lauto pagamento, ovviamente. Sembrava fino a poco fa un progetto irrealizzabile, pare stia prendendo forma un po’ alla volta, anzi nell’ultimo periodo il ritmo di lavoro sembra sia aumentato.

La nave spaziale SpaceShipTwo ha effettuato il primo volo

La SpaceShipTwo è stata portata in aria con la sua nave madre, ad una altitudine di 45000 piedi ed è stata rilasciata sopra il deserto Mojav. Dopo la separazione, SpaceShipTwo, guidata da due piloti, ha volato da sola per 11 minuti, prima di atterrare sulla pista di un aeroporto, seguita dalla nave madre. L’ intero volo è durato all’incirca 25 minuti.

Il capo esecutivo della Virgin Galactics, George Whitesides, si è detto entusiasta di come abbia volato la SpaceShipTwo. La nave spaziale da sei passeggeri sta attraversando la fase di un rigoroso testing prima di poter portare turisti nello spazio. Nel test più recente, SpaceShipTwo non ha bruciato il suo razzo motore per salire verso lo spazio.

Fino ad ora SpaceShipTwo ha volato attaccata all’ ala della sua speciale nave madre, chiamata WhiteKnightTwo. Quella appena raccontata è stata la prima volta che invece ha operato in solitaria. Anche il Vice Presidente della Virgin, Sir Richard Branson, ha lasciato una dichiarazione al The Associated Press: ‘ è stato davvero un grande evento, un passo importante, fondamentale per poter portare persone nello spazio. Sappiamo che la navetta ha planato, sappiamo che può essere rilasciata in sicurezza dalla nave madre e sappiamo anche che può atterrare senza problemi. Questi sono tre grandi successi’.

SpaceShipTwo dovrà effettuare ancore una serie di voli planati addizionali prima di essere lanciata nello spazio, e sarà proprio il test sul razzo della navetta il prossimo grande passo da compiere, come ha annunciato ancora Branson. I test sul razzo sono già stati compiuti, e a sufficienza, ma tutte le volte a terra, mai in volo; quindi il prossimo traguardo sarà proprio un test nell’ aria. Si comincerà ovviamente con test molto semplici e sicuri in aria, per poi salire di grado e giungere a quello finale: vedere se il razzo riuscirà a portare la SpaceShipTwo nello spazio, in orbita.
SpaceShipTwo, costruita dal famoso designer di aeromobili Burt Rutan, è basato su un prototipo che ha vinto un premio di 10 milioni di dollari nel 2004, per essere stato il primo razzo privato a raggiungere lo spazio.

Quanto costerà viaggiare sulla SpaceShipTwo?

I biglietti per una gita a bordo della nave spaziale SpaceShipTwo costeranno 200000$. Al momento ben 370 potenziali passeggeri hanno depositato, per prenotarsi, un totale di 50 milioni di dollari, secondo quanto riportato dalla Virgin Galactic.

I voli commerciali voleranno dal New Mexico, dove si sta allestendo uno spaceport (un aeroporto spaziale). Gli ufficiali della Virgin Galactice altri dignitari si riuniranno presso lo spaceport il 22 Ottobre per celebrare la conclusione della pista di atterraggio. È previsto anche un volo della SpaceShipTwo e della nave madre WhiteKnightTwo.

 

 

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