Una Racing Car realizzata interamente in materiali riciclabili e di sottoprodotti di origine vegetale 1/2

la WorldFirst, la prima macchina da corsa fatta con materiali riciclati

Una macchina da corsa della categoria Formula 3 realizzata interamente con materiali riciclati e rinnovabili? Adesso sembra possibile e il progetto potrebbe essere un segno dello sviluppo a venire nel settore automobilistico. Almeno, questa è la speranza di alcuni ricercatori britannici che hanno costruito WorldFirst.

Un’automobile fatta (insolitamente) per lo più con le bottiglie di plastica d’acqua riciclata, insieme con delle bottiglie di succhi di frutta, insieme con fecola di patate, fibre di carote e altri materiali che normalmente ci si aspetta di trovare nei bidoni del riciclaggio o nei secchi del compost.
La vettura è capace di raggiungere una velocità massima di 238 km all’ora e, fino a questo momento, è stata guidata in pista per più di 800 chilometri, per le prove e le dimostrazioni pratiche, dal mese di aprile, data della prima uscita dalla fabbrica del laboratorio di sviluppo . WorldFirst, così si chiama la vettura, è stata testata a Brands Hatch nel Kent, in Inghilterra, da professionisti del Racer Aaron Steele.
Gli ingegneri del Warwick Manufacturing Innovative Research Center (WIMRC) alla Warwick University, in Inghilterra, hanno inserito la realizzazione della macchina “riciclata” come parte di un progetto più ampio riguardante lo sviluppo di nuovi materiali per l’utilizzo nel settore automobilistico (e anche nel settore dell’assistenza sanitaria) che siano capaci di soddisfare gli obiettivi di uno sviluppo sostenibile.

La risposta innovativa a più esigenze economiche

La vettura da corsa WorldFirst è anche una risposta a due tendenze emergenti nelle auto da corsa: un maggiore interesse per un approccio “più verde e sostenibile” per lo sport e la limitazione dei costi crescenti per mettere in campo un team competitivo di Formula 1 Racing, che hanno scacciato alcuni sponsor. Così ha detto James Meredith, un ingegnere WIMRC per i biomateriali e project manager di WorldFirst.
Non è un caso che la sperimentazione avvenga su una vettura che correrà nella categoria Formula 3: le gare di Formula 3 sono generalmente considerate come un ottimo trampolino di lancio per i piloti che cercano di competere per un posto di guida nelle gare di Formula 1. E quidni potrebbe esserlo anche per i nuovi materiali

Con cosa è realizzata la vettura WorldFirst?

La vettura WorldFirst è stata sviluppata secondo il principio che dimostra che è possibile utilizzare materiali riciclati e riutilizzabili per costruire un’automobile funzionante: “La scelta dei materiali da utilizzare era basata su quanto facilmente potessero lavorare e su ciò di cui le proprietà meccaniche avevano necessità“.
Per la realizzazione di gran parte della vettura è stata utilizzata fibra di carbonio riciclata. Fibre a base di lino e di canapa sono state utilizzate per le parti semplici come la bargeboard, che vengono utilizzate per migliorare l’aerodinamica della WorldFirst. Altre parti principali della macchina sono in carbonio e fibra di vetro.

La parte esterna del volante è stata fatta da Curran, un polimero prodotto da parte della società CelluComp in Scozia e da derivati delle carote e di altri ortaggi a radice. Curran ha proprietà simili a quelle del vetro o della fibra di carbonio rinforzata con polimeri. L’interno del sedile del conducente è stato fatto con schiuma a base di soia, mentre la copertura è costituita da un tessuto fatto di lino.
Le gomme sono ancora in gomma, anche la casa di produzione di pneumatici Avon Tyres (una divisione della Cooper Tire & Rubber Co.) afferma che sta lavorando per eliminare uno dei composti più tossici ed inquinanti presenti in esse, gli idrocarburi policiclici aromatici (IPA) che vengono usualmente utilizzati per aiutare ad ammorbidire la gomma.

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