Texas Instruments PaLFI, energia fornita senza fili

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Texas Instruments PaLFI (acronimo di passive low frequency interface) rappresenta un nuovo ed innovativo modo di concepire lo scambio di energia: fornire carica elettrica senza fili.

Il nuovo dispositivo (paLFI della Texas) è infatti in grado di far funzionare un microcontrollore MSP430, fornendogli energia wireless fino ad una distanza compresa nel raggio di un metro.

La Texas Instruments, o TI, è una azienda che sviluppa applicazioni in campo medico, industriale e commerciale e attualmente sta concentrando sforzi enormi nel tentativo di migliorare al massimo la funzionalità del wireless e rendere quindi i propri prodotti più competitivi; proprio due giorni fa ha infatti annunciato l’arrivo del primo membro di una nuova classe di prodotti che supporta la prima periferica ad interfaccia passiva a bassa frequenza (PaLFI) progettata per fornire, tramite appunto tecnologia wireless, energia ad un microcontrollore a bassissimo consumo MSP430 in modo da poter operare anche se la batteria secondaria è scarica.

Il dispositivo Texas Instrumens PaLFI ha la capacità di comunicare in remoto con le apparecchiature mediche impiantabili, rendendo così le procedure notevolmente meno invasive. Tra le varie altre potenziali applicazioni, il dispositivo viene usato in particolare nella catena di produzione o nel tracking dei container e nella configurazione della linea di apparecchiature elettroniche, quali lettori di CD/DVD, e di strumenti di misurazione.

Il dispositivo Texas Instruments PaLFI combina una interfaccia wireless a bassa frequenza con una interfaccia SPI (Serial Peripheral Interface, sistema di comunicazione tra un microcontrollore e altri circuiti integrati o tra più microcontrollori) che assicura comunicazioni di altissima stabilità entro una zona ben definita di attivazione/comunicazione.

Texas Instruments PaLFI, punti chiave e benefici

Vediamo allora più da vicino quali sono i punti di forza di questo prodotto. La funzione di controllo e di ricarica della batteria tramite un campo a radio frequenza (RF) supporta il funzionamento di dispositivi ermeticamente sigillati come gli impianti. La memoria PaLFi è accessibile per mezzo di una interfaccia SPI e un’interfaccia wireless a bassa frequenza a 134KHZ che permette l’accesso alla memoria di un microcontrollore addizionale.

La periferica può fornire un microcontrollore MSP430 (o MCU), alimentato a batteria, di energia e consentire al microcontrollore stesso di poter funzionare anche se la batteria non è carica, assicurando così che i dati restino sempre disponibili e non vadano mai accidentalmente persi.
La banda a bassa frequenza assicura una comunicazione stabile entro una area di copertura ben definita.
Non è richiesta alcuna carica nella batteria per programmare dati nella memoria per permettere quindi ad un microcontrollore di leggere un contenuto e utilizzarlo per una configurazione o per scopi di calibrazione una volta che viene connesso alla batteria.

Prezzi e disponibilità del dispositivo Texas Instruments PaLFI

Texas Instruments PaLFI TMS37157 è venduto al prezzo di 199 $ ed è fornito in un pacchetto QFN (Quad Flat No- lead). Il kit di valutazione PaLFI eZ430-TMS37157 contiene uno stick usb eZ430 MSP430F1612 e una target board MSP430. Sia il dispositivo sia il kit sono già da ora in vendita presso tutti i distributori autorizzati Texas Instruments e sul sito www.ti.com/palfi_prestore.

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