Sguardo finale ai satelliti ESA SMOS e Proba-2

SMOS Probe-2

I preparativi per il lancio di ESA SMOS e Proba-2 proseguono secondo i piani, gli ingegneri e i tecnici presso il sito russo di lancio dicono addio ad entrambi i satelliti che sono incapsulati all’interno dei semigusci del Rockot.

Volker Liebig, direttore del programma di osservazione terrestre dell’ ESA, ha detto: “Oggi, con l’incapsulamento del satellite SMOS nel lanciatore, abbiamo fatto un passo importante verso il lancio di questa missione chiave ambientale, che studierà due parametri del complesso sistema climatico. Non vedo l’ora che arrivi il lancio dell’ESA SMOS!

Il piccolo satellite Proba-2 era già stato accoppiato al Breeze-KM, che è lo stadio superiore del Rockot russo, e sigillato sopra l’adattatore di lancio di ESA SMOS. Nella configurazione di lancio, Proba-2si trova sotto il satellite SMOS, per l’iniezione in orbita dopo SMOS.

Proba-2 è il secondo progetto dell’ESA per l’autonomia di bordo. Anche se è più piccolo di un metro cubo, comprende un totale di 17 sviluppi tecnologici e quattro esperimenti scientifici che si concentrano sulla meteorologia spaziale e solare.

Michel Courtois, direttore della gestione della tecnica e della qualità dell’ ESA, ha dichiarato, “L’incapsulamento del satellite Proba-2 è stato un momento emozionante per il team di progetto in Plesetsk. Dopo cinque anni di duro lavoro, il nostro satellite è un passo più vicino al lancio, pronto per mostrare l’importanza della dimostrazione in orbita delle nuove tecnologie “.

Il dimostratore della tecnologia Proba-2 sfrutta il lancio della missione ESA SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), che farà progressi nella nostra comprensione del ciclo dell’acqua sulla Terra.

Impiegando la nuova tecnologia nello spazio, ESA SMOS fornirà i dati per la produzione di mappe globali dell’ umidità del terreno almeno ogni tre giorni e mappe globali della salinità della superficie del mare in media di oltre 30 giorni. Attraverso questa mappatura costante e regolare, la missione migliorerà la nostra comprensione del ruolo che queste due variabili fondamentali svolgono nella regolazione del ciclo dell’acqua.

ESA SMOS – che informazioni avremo?

Le informazioni da SMOS miglioreranno anche il meteo e di modelli climatici, e hanno applicazioni pratiche in settori come l’ agricoltura e la gestione delle risorse. I dati sulla salinità della superficie del mare amplieranno ulteriormente la nostra conoscenza dei modelli di circolazione oceanica e il ruolo che svolgono nel sistema climatico.

Sia Proba-2 sia SMOS sono stati al cosmodromo di Plesetsk nel nord della Russia, da settembre, inizialmente alternandosi nella camera sterile per la prima parte della campagna di lancio. Più o meno la settimana scorsa, i team hanno lavorato in parallelo per accoppiare i satelliti per lo stadio superiore del lanciatore e ora li incapsulano all’interno della carenatura. Ciò si è rivelato molto emozionante per il team, in quanto entrambe le missioni sono state per un certo numero di anni sotto lavoro.

Ora per proteggere entrambi i satelliti dai rigori del lancio, i semigusci non si apriranno se non dopo tre minuti dal lancio, che è previsto per il 2 novembre, alle 02: 50 CET (01:50 UT). Il prossimo passo importante nel programma di preparazione sarà quello di stendere il ‘composito superiore’ sulla rampa di lancio il 26 ottobre, per l’accoppiamento con il resto del razzo.

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