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Ecografo portatile con uno smartphone

Ecografo portatile con uno smartphone

Mobisante Inc., una startup americana operante nel settore del mobile health, ha realizzato il primo dispositivo portatile per l'ecografia basato su uno smartphone, e caratterizzato, oltrechè dalla portabilità, da un costo contenuto e da un'estrema facilità di utilizzo.

Il dispositivo è basato su una tecnologia sviluppata da un laboratorio di ricerca universitario (Washington University), e parzialmente finanziata da Microsoft Research. L'obiettivo dello strumento è quello di fornire una diagnostica per immagini di elevata qualità a costi contenuti basata sulla tradizionale tecnologia ad ultrasuoni.

Il target di utilizzatori comprende i medici ed i veterinari che operano in zone rurali o nei paesi in via di sviluppo, dove soltanto una minima parte della popolazione può permettersi una diagnostica per immagini come l'ecografia, e a tutte le applicazioni per le quali non è possibile disporre di ingombrante strumentazione fissa (si pensi al settore militare e a tutte le aree non facilmente raggiungibili con mezzi di locomozione).

Le principali caratteristiche di questo interessante strumento sono le seguenti:

  • costi accessibili - la diagnostica per immagini basata sugli ultrasuoni rappresenta oggi uno degli strumenti diagnostici più efficaci e sicuri, ma i costi elevati delle apparecchiature rappresentano ancora un barriera insormontabile per molti. Si stima, per contro, che un apparecchio come quello progettato da Mobisante possa fornire un esame diagnostico ad un costo inferiore al dollaro
  • semplicità di utilizzo - i sistemi tradizionali per la diagnosi sono strumenti abbastanza complessi e difficili da usare. Questo sistema, invece, adotta un'interfaccia utente moderna con funzionalità touchscreen, familiare per chiunque abbia avuto una minima esperienza di utilizzo di uno smartphone. Lo strumento è stato appositamente progettato per essere utilizzato da chiunque: il processo di acquisizione dell'immagine può infatti essere eseguito anche da personale non medico, per poi essere inviato attraverso la rete ad un centro remoto ed essere analizzato da uno specialista
  • portabilità - è stato stimato che il 70% della popolazione mondiale non può avere accesso alla diagnostica basata sulla tecnologia degli ultrasuoni, ed uno dei motivi è dovuto al fatto che le apparacchiature necessarie sono ingombranti e, per poter funzionare, necessitano di un collegamento alla rete elettrica. L'apparecchio progettato da Mobisante è portatile e può essere portato là dove il paziente lo necessita
  • può ridurre le spese per la salute - la salute è un bene prezioso, e di conseguenza tutti gli studi ed esami diagnostici hanno un'importanza elevata. Tuttavia i costi non sono trascurabili, legati al grado di sofisticazione delle apparecchiature impiegate e del personale richiesto per il loro funzionamento. Uno strumento come quello di Mobisante può contribuire a ridurre questa spesa, almeno per alcuni tipi di esami ecografici. Può inoltre in molti casi evitare al paziente di recarsi periodicamente in ospedale, ma di eseguire le necessarie analisi al proprio domicilio inviando i dati acquisiti ali medici competenti

Ecco un esempio di immagine ottenuta con l'ecografo portatile di Mobisante (è visibile anche la sonda ad ultrasuoni):

Per quanto riguarda le applicazioni di questo strumento, possiamo elencarne le principali: esame dell'addome, aorta, reni, tiroide e tessuti molli, carotide, cistifellea, analisi del volume della vescica. Può inoltre essere utilizzato per confermare una gravidanza, per localizzare la placenta, monitorare lo stato della gravidanza e la posizione del feto (oltre a eventuali malformazioni dello stesso), per rilevare il battito cardiaco, e per individuare l'entità di eventuali traumi in varie parti del corpo.

L'ecografo portatile progettato da Mobisante dispone di una sonda ad ultrasuoni (prodotta da Interson) che si collega tramite USB ad uno smartphone (un Toshiba TG01), ha un peso complessivo inferiore a 400 grammi e visualizza immagini di elevata qualità in bianco e nero. Una caratteristica molto importante di questo dispositivo è la sua connettività: l'apparecchio è infatti in grado di connettersi direttamente alla rete di telefonia mobile o Wi-Fi, permettendo all'operatore di trasmettere le immagini acquisite a distanza con la semplice pressione di un tasto. Quest'ultima proprietà rende l'ecografo portatile di Mobisante assolutamente innovativo rispetto ad altri modelli di ecografi portatili (o trasportabili) già presenti sul mercato.
Il prodotto si trova attualmente nella versione "Beta", ma Mobisante spera di poter ottenere le necessarie autorizzazioni dagli organi istituzionali (FDA) e cominciare la commercializzazione l'anno prossimo. Per ora non è stato ancora stabilito il prezzo finale di vendita, ma si vorrebbe fornire il prodotto con diversi tipi di sonde a frequenze diverse, ognuna adatta a specifiche applicazioni mediche (il target price potrebbe variare tra 2500 e 5000 US$, a seconda della versione). Non ci resta che aspettare e vedere gli sviluppi di questo interessante settore, l'm-Health, sul quale si stanno riversando l'interesse e gli investimenti di grandi aziende come Intel, IBM, Qualcomm, GE, AT&T, e Sprint Nextel.

Particolarmente interessante il video seguente nel quale viene presentato il dispositivo progettato da Mobisante:

Sito web Mobisante

 

 

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ritratto di suheil

costo

desidero di sapere il costo

ritratto di slovati

ecografo portatile

Penso che al momento il modo migliore per conoscere il costo e le modalità di acquisto sia quello di rivolgersi direttamente al produttore Mobisante Inc., con sede negli USA.
Il link alle caratteristiche del prodotto è il seguente: http://www.mobisante.com/product-overview/
Questo è invece il link per fare una richiesta/preventivo di acquisto: http://www.mobisante.com/buy/
Sicuramente loro sapranno indirizzarla e fornire tutte le informazioni richieste (magari dispongono anche di un agente/concessionario per l'Italia).
Saluti

 

 

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