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PUFFIN: il velivolo elettrico silenzioso 2

Il Puffin progettato da Nasa, velivolo elettrico silenzioso

Un super-silenzioso velivolo di progettazione della NASA, il NASA's experimental one – man Puffin ha potuto dimostrare quanto la propulsione elettrica sia in grado di trasformare le idee che abbiamo in relazione al volo. Sembra niente di meno che una tuta da volo che in realtà altro non è che una cabina di pilotaggio. Questo è Electric Icarus, lo stealth-plane progettato per un solo uomo.

Questo progetto di velivolo elettrico si basa, appunto, sullo sfruttamento del lavoro di motori elettrici. Questi rimangono efficaci indipendentemente dalle loro dimensioni a differenza dei motori a combustione interna che diventano meno efficienti proporzionalmente allo loro grandezza: più piccoli sono, meno efficienti sono.
In virtù di questo, gli aerei elettrici possono utilizzare al meglio una generazione di piccoli motori: il Puffin, ad esempio, è in grado di sollevare da terra e far volare una persona con un motore elettrico di appena 60 cavalli di potenza.

Inoltre, dal momento che i motori elettrici sono così efficienti generano anche molto meno calore. Questo non solo dà loro una ulteriore certificazione per un utilizzo come velivoli militari stealth, ma, più terra terra, significa che non è necessario nemmeno lontanamente la stessa quantità di aria di raffreddamento di quanta ne necessitano i motori a combustione interna.

I motori elettrici hanno meno parti in movimento e sono, forse, 10 o addirittura 20 volte più affidabili rispetto ai motori a pistoni.

Inoltre, il design del Puffin permette ad uno dei suoi due motori elettrici di funzionare senza alcuna riduzione di potenza per il puntello dei rotori anche se l'altro motore dovesse avere dei problemi tecnici.
L'aereo può tranquillamente sopportare un atterraggio di emergenza se fosse necessario.

Poco Rumore, molti vantaggi

Il motore elettrico offre un altro vantaggio, quello del rumore: gli aeromobili elettrici sono molto più silenziosi degli aerei tradizionali: se volano a 150 m d'altitudine il loro rumore sarà di circa 50 decibel, poco più di una conversazione e questo dato li rende 10 volte più silenziosi anche rispetto agli attuali elicotteri a bassa rumorosità.

Quali sono i vantaggi di avere un velivolo elettrico poco rumoroso? Il vantaggio è che questa caratteristica rende il Puffin potenzialmente ideale per essere inserito in azioni militari segrete, in particolari unità operative. Versioni più avanzate in grado di volare senza pilota potrebbero fornire aiuto logistico per le forniture di trasporto.

Il fatto di poter contare sui aeromobili più silenziosi potrebbe avere riscontri positivi anche in campo civile e non solo in quello militare: si potrebbe dare il via ad una serie di viaggi personali e servizi di corriere più veloci. Altra cosa: gli spazi per il decollo dei velivoli elettrici potrebbero sorgere vicino ai centri abitati senza che i residenti vengano disturbati.

Gli inventori cercano soluzioni personali

Gli inventori di tutto il mondo stanno ancora cercando di sviluppare veicoli aerei personali, l'equivalente di un aereo in ogni garage: per esempio Samson Motorworks sta cercando di sviluppare una moto in grado sia di volare che di viaggiare su gomma.
Da marzo, i ricercatori saranno impegnati su una terza fase del piano di sviluppo del Puffin, quello che prevede test per indagare sulle transizioni da crociera e il librarsi in volo.

 

 

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