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Una retina artificiale per ridare la vista

La retina artificiale funziona attraverso un piccolissimo chip che manda impulsi al cervello

La retina artificiale è l’obiettivo di molti ricercatori e sembra che siano vicini a una soluzione. La membrana più interna dell’occhio, responsabile della visione dei colori e della luce, comunica con il cervello attraverso il nervo ottico. Un particolare dispositivo costituito da un minuscolo chip con una portata di 1500 pixel è in grado di inviare informazioni attraverso il nervo ottico sano, aiutando pazienti completamente ciechi a riconoscere gli oggetti.

Un minuscolo chip per la retina artificiale

La retina artificiale è uno degli obiettivi concreti della ricerca scientifica degli ultimi anni. La retina è la membrana più interna dell'occhio e con le sue cellule è sensibile alle radiazioni luminose. La retina invia informazioni al cervello attraverso il nervo ottico. Tra le cellule che compongono la retina ci sono i coni, responsabili della visione dei colori, e i bastoncelli, che sono sensibili alla luce di bassa intensità. Fino a pochi anni fa i problemi alla retina erano molto difficili da curare e portavano spesso alla cecità.
AG di Reutlingen ha segnalato la pubblicazione di uno studio clinico che ha valutato l’uso di chip elettronici sottoretinici in volontari completamente ciechi. Il dispositivo contiene 1500 microfotodiodi attivi, ciascuno con "un proprio amplificatore ed elettrodo di stimolazione locale". Questi poi controllano la generazione di impulsi elettrici che salgono al cervello e che rappresentano una griglia 38 × 40 pixel.

Tre persone in questo studio, ciechi a causa di una degenerazione retinica ereditaria, hanno subito l’impianto del dispositivo, che ha tre millimetri di diametro. Tutti e tre i pazienti hanno segnalato diversi livelli di visibilità e uno dei soggetti è stato in grado di distinguere oggetti comuni come coltelli e forchette posati su un tavolo.

Il nucleo dell'impianto è un microchip di circa 3 millimetri di diametro e 50 micron di spessore, con una gamma di circa 1500 campi di pixel.

Ogni pixel misura 70 x 70 micron. Le fotocellule formano un circuito di amplificazione, e un elettrodo di stimolazione è legato a ogni campo di pixel. Le fotocellule assorbono la luce che entra nell'occhio, trasformandola in segnali elettrici. Una linea di potenza molto piccola è la produzione di energia da una fonte esterna dietro l'orecchio. Sedici elettrodi addizionali sono previsti con lo scopo di testare l'impianto.

Come si genera la visione nella retina artificiale

La forza dei segnali luminosi controlla la quantità di corrente portata da ciascun elettrodo, stimolando le cellule nervose retiniche vicine elettricamente. Gli impulsi nervosi generati dalle cellule della retina sono trattati nella restante rete neuronale della retina e trasmessi attraverso il nervo ottico alla corteccia visiva, creando sensazioni visive. Per questo motivo un nervo perfetto, regolarmente funzionante è un requisito incondizionato per l'affidabilità operativa degli impianti, in qualsiasi approccio di un impianto della retina.

"La pubblicazione della nostra ricerca sul Royal Society journal solidifica il lavoro svolto al nostro team per ripristinare la vista, utile per la retinite pigmentosa dei pazienti ", ha detto il professor Eberhart Zrenner, MD, direttore e presidente dell’Istituto per la ricerca oftalmologica a Tubinga Eye Hospital University, in Germania. "I risultati della nostra prima sperimentazione clinica hanno superato le nostre aspettative e hanno ribadito che l’inserimento sottoretinico del microchip ha prodotto ottimi risultati clinici. Con il successo ottenuto durante la nostra prima sperimentazione clinica, abbiamo iniziato a lavorare al nostro secondo studio clinico e speriamo di imparare ancora di più. "

La retina artificiale è prodotta da Retina Implant, AG, uno dei principali sviluppatori di impianti per non vedenti. La prima sperimentazione clinica di Retina Implant è iniziata in Germania e ha coinvolto complessivamente 11 pazienti affetti da retinite pigmentosa, una delle forme più comuni di degenerazioni ereditarie della retina che colpisce circa 200.000 persone nel mondo. Il dispositivo con 1500 elettrodi è stato impiantato sotto la retina, in una particolare regione della macula.

 

 

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ritratto di Edi82

Ho letto di una

Ho letto di una sperimentazione simile a Pisa: si tratta della stessa ricerca? La notizia a cui mi riferisco io risale a qualche anno fa solo che il limite più grande era che si trattava di una qualità della vista molto bassa e in bianco e nero. Questa ha raggiunto livelli migliori in questo senso?

 

 

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