Spazio: prosegue il viaggio della navetta solare Ikaro

nave a vela solare Ikaro

Ikaro, la prima nave spaziale alimentata da una vela solare, progettata in Giappone, che sta effettuando un viaggio oltre l’atmosfera terrestre, verso Venere, dovrebbe completare l’impresa nel 2013. I 4 pannelli solari formano un quadrato di 20 metri di diagonale. Ikaro è alimentata solo dai fotoni del sole e non necessita di alcun altro tipo di alimentazione o di propellente; questo assetto è ideale per i viaggi spaziali a lunga distanza. Le cellule solari convertono anche parte della luce in energia fotovoltaica che potrebbe essere utilizzata per alimentare un motore. Intanto JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) sta già pensando ad una seconda missione con l’obiettivo di raggiungere gli asteroidi troiani che ruotano intorno a Giove, grazie ad una vela solare dal diametro di 50 metri.

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