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Un prototipo di aereo ecologico dalla Southwest Airlines

aereo ecologico

Il prototipo di aereo ecologico usa materiali ecocompatibili, pesa meno dei tradizionali aerei, quindi consuma meno carburante. E potrà fare da prototipo anche per la concorrenza.

La presentazione del prototipo di aereo ecologico

Un prototipo di aereo ecologico verrà usato per testare materiali e prodotti più vicini alle esigenze ambientali. La Soutwest Airlines, una delle maggiori compagnie aeree americane, lo ha annunciato il 21 ottobre durante il suo consueto Media Day, il giorno che le società dedicato interamente alla stampa. La Soutwest spera che, con il lancio di questo prototipo saranno in grado di aprire la strada verso la costruzione in serie dei loro aerei in una versione più ecocompatibile, mantenendo lo stesso livello di confort per i passeggeri.

L'uso di materiale ecologico a bordo dell'aereo

L'obiettivo primario della compagnia è riuscire ad implementare materiale e prodotti ecosostenibili a bordo del prototipo di aereo ecologico. La pavimentazione a tappeto, per esempio, è concepita per essere resistente al consumo, è costruito in sezioni invece che in un unico pezzo per essere sostituito solo all'occorrenza, ed è al cento per cento riciclabile. Le parti in plastica dei sedili dei passeggeri, invece, sono state sostituite con parti in alluminio per ridurre gli sprechi.

Il prototipo di aereo ecologico pesa meno e consuma meno

Le scelte della Southwest aiuteranno anche a ridurre i consumi e l'inquinamento. La compagnia low-cost texana, otterrà questi risultati selezionando con cura i materiali in modo da ridurre il peso dell'aereo e, di conseguenza, la quantità di carburante usato e le emissioni generate durante il volo. Adottando queste piccole consapevoli scelte, la compagnia è riuscita a ridurre il peso del prototipo dell'aereo ecologico in modo significato rispetto al peso degli altri aerei dal design tradizionale.

La sostituzione con nuove fodere di tutti i posti a sedere ricoperti in pelle ha permesso di ottenere una riduzione del peso di ogni sedile di 2 libbre (circa un chilo), oltre a guadagnare in resistenza e quindi in durata media. Visto che non è ancora stata presa la decisione di propendere per l'E-leather (finta pelle realizzata in laboratorio utilizzando anche scarti della produzione tradizionale) o l'IZIT leather (un nuovo modo di produrre pelle alternativa, economica e resistente) i due materiali saranno utilizzati in due sezioni distinte dell'aereo per essere testati. Una ulteriore riduzione di peso è stata ottenuta cambiando il materiale della tasca che contiene il giubotto salvagente, circa una libbra, e usando una diversa gommapiuma per riempire i sedili.

Dal primo novembre poi, la Soutwest Airlines preannuncia il miglioramento del programma di riciclaggio materiali a bordo dell'aereo verde che permetterà di recuperare molto più materiale e di salvarlo dal tradizionale ciclo dei rifiuti. È l'ultimo passo di un processo di 18 mesi che riguarda tutte le aree della compagnia texana, dall'implementazione del programma di regolazione a terra degli approvvigionamenti di base fino al lavoro di raccolta e riduzione degli sprechi a bordo.

Il nuovo aereo ecologico come modello

Il prototipo dell'aereo ecologico, un Boeing 737-700, della Soutwest Airline ora è pronto per essere testato. Ogni materiale che ha superato la selezione e che è stato adottato a bordo, potrebbe essere introdotto in futuro da tutti gli aerei della flotta della compagnia. L'iniziativa potrebbe stabilire un modello anche per la concorrenza nella gara per elevare gli standard di ecocompatibilità per tutti i servizi di viaggio.

 

 

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