Gli animali possono aiutare a prevedere i terremoti?

Nel tempo molti scienziati si sono trovati di fronte a dover capire strani comportamenti di animali prima di un terremoto. Gli studi di percezione sensoriale condotti su vari animali tra cui mammiferi, uccelli e rettili, riferiscono di comportamenti inusuali alcuni giorni o ore prima di particolari fenomeni distruttivi quali uragani, tsunami e terremoti.

Introduzione

Sin dai tempi dell'antica Grecia nel 373 a.c, quando molti animali abbandonarono la città di Helice alcuni giorni prima di un devastante terremoto, gli scienziati hanno cominciato a considerare attendibili le testimonianze degli animali prima di fenomeni naturali relativamente a disastri ambientali. Un esempio è rappresentato dall'evacuazione di Haicheng nel 1975 sulla base del comportamento degli animali, un atto che si è rilevato importante quando un terremoto di magnitudo 7.3 si verificò subito dopo.  Tutti questi fenomeni continuano oggi ad incuriosire l'uomo, senza che ci sia un fondamento scientifico o una spiegazione concreta.  I paesi asiatici quali Cina e Giappone hanno condotto studi sul comportamento animale legato agli eventi di terremoto. Il Giappone, forse la principale nazione a disporre di una potente tecnologia per la relativa prevenzione, ha condotto a lungo una serie di studi constatando anche che non tutti gli eventi generano squilibri per gli animali.

Gli studi

Utilizzando una serie di macchine fotografiche con sistemi di imaging posizionate nel Parco Nazionale di Yanachaga in Perù, gli scienziati hanno studiato cambiamenti significativi nel comportamento degli animali prima di un evento di magnitudo. In particolare, la ricerca ha rilevato che significativi cambiamenti nel comportamento animale hanno avuto inizio 23 giorni prima del terremoto di 7,3 di magnitudo che ha colpito la regione nel 2011.

In un tipico giorno le telecamere hanno registrato da 5 a 15 avvistamenti di animali. Tuttavia, entro il periodo di due giorni in esito al terremoto hanno registrato cinque o meno avvisi. Per il periodo che va da cinque a sette giorni immediatamente prima del terremoto, nessun movimento animale è stato registrato: un fenomeno inusuale in una regione montuosa della foresta pluviale che normalmente si affacciava sulla fauna selvatica. Molti scienziati tra cui il Dr Rachel Grant, docente in biologia animale e ambientale presso l'Università Anglia Ruskin nel Regno Unito, ha spiegato questi fenomeni ipotizzando la forte presenza di ioni positivi nell'aria generati in gran numero quando le rocce sotto la superficie sono sotto stress durante la preparazione ad un terremoto.

Gli scienziati hanno rivelato, esattamente due settimane prima di un evento di terremoto, disturbi nella ionosfera ovvero lo strato dell'atmosfera terrestre che contiene un'alta concentrazione di ioni e di elettroni liberi e in grado di riflettere onde radio. In particolare, uno studio condotto dal professor Friedemann Freund dell'Istituto SETI e del professor Jean-Pierre Raulin del Centro di Radio Astronomia e Astrofisica Mackenzie (CRAAM) in Brasile, hanno registrato la riflessione di onde radio a bassa frequenza (VLF) sopra la zona che circonda l'epicentro (figura 1) di un evento di terremoto.

Figura 1: le cariche si accumulano in seguito a sollecitazioni tettoniche lungo la superficie terrestre

Una fluttuazione particolarmente notevole è stata registrata otto giorni prima del terremoto, coincidente con la seconda significativa diminuzione dell'attività animale osservata nel periodo pre-terremoto.  Alcune delle cause più probabili per la risposta insolita degli animali sono gli ioni positivi che sono noti per essere generati in gran numero sulla superficie terrestre, quando le rocce sottostanti sono sottoposte a crescenti sollecitazioni durante l'accumulo di un terremoto.  Gli ioni positivi nell'aria conducono effetti collaterali sgradevoli negli animali e negli esseri umani.

Lo squilibrio relativo agli ioni positivi è conosciuto come sindrome della serotonina.

Ciò è causato da un aumento dei livelli di serotonina nel flusso sanguigno e può portare a sintomi quali irrequietezza, agitazione, iperattività e confusione. Secondo uno studio pubblicato nell'International Journal of Environmental Research, sono stati osservati comportamenti strani di alcune rane prima del terremoto de L'Aquila nel 2009. Alcuni giorni prima del terremoto le rane hanno lasciato un piccolo lago a circa 75 km dall'epicentro, non tornando fino a dopo le successive scosse. Gli autori dello studio hanno esaminato potenziali cambiamenti nella chimica delle acque sotterranee prima dell'evento sismico e quali effetti hanno avuto sugli animali. Perché le rane avrebbero lasciato all'improvviso il loro amato sito di allevamento senza preavviso cinque giorni prima di un terremoto abbastanza grande?

Considerazioni

Qual è il meccanismo sensoriale degli animali che controlla le loro risposte ai cambiamenti legati a un terremoto imminente? Come accennato in precedenza, il comportamento di un animale potrebbe essere soggetto a cambiamenti elettromagnetici che precede un grave terremoto, e tali cambiamenti possono essere rivelati dal trasferimento di energia a livello di elettroni che a sua volta causano cambiamenti nel comportamento cellulare. La cella vivente è essenzialmente un dispositivo elettrico e una struttura micromolecolare, e gli organi sensoriali sono tutti interconnessi. I cambiamenti elettromeccanici che si verificano prima del verificarsi di un grande terremoto possono essere rivelati e filtrati da certi animali e interpretati istintivamente. Così gli animali, che forse sono più a contatto con la natura rispetto all'uomo, potrebbero essere utilizzati per risolvere e discriminare i minacciosi segnali precursori di un terremoto imminente, attivando così un modello di comportamento per la sopravvivenza. Studiare il comportamento animale potrebbe portare ad una migliore strumentazione di previsione (e prevenzione) per i terremoti.

 

 

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4 Commenti

  1. Giovanni Di Maria Giovanni Di Maria 23 agosto 2017
  2. Emanuele Bonanni Emanuele Bonanni 24 agosto 2017
    • Maurizio Di Paolo Emilio Maurizio Di Paolo Emilio 24 agosto 2017

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