I raggi del sole per convertire l’acqua di mare in potabile

Molte delle zone remote del mondo con scarsità di acqua hanno anche tre cose in abbondanza: sole, vento e mare. Come le energie rinnovabili possono essere sfruttate in modo più efficace in futuro, per trasformare acqua di mare salata e l'acqua salmastra in acqua potabile è oggetto di uno studio in corso, intrapreso da un'iniziativa dell'UE soprannominato "ProDes".
Nel mondo, sempre più persone stanno ottenendo la loro acqua potabile o dal mare o da fonti interne sempre più salate.

Gli analisti di Global Water Intelligence, un servizio di industria, stimano che nel 2008, gli impianti di desalinizzazione di tutto il mondo hanno prodotto quasi 52 milioni di metri cubi (12 miliardi di galloni) di acqua ogni giorno, l'equivalente di quattro o cinque volte la produzione giornaliera di acqua in Germania . Tale importo si dovrebbe più che raddoppiare entro il 2016. La maggior parte di questo importo è attribuibile ai paesi arabi di tutto il Golfo Persico, la Spagna nella classifica mondiale è al quarto posto. Altri paesi europei sono sempre più orientati alla dissalazione delle acque, come Francia, Grecia e Italia. L'obiettivo è garantire l'approvvigionamento di acqua per le isole, gli insediamenti o intere città, l’ approvvigionamento idrico di località turistiche, o per l'irrigazione dei terreni agricoli. Mentre la maggior parte dei grandi impianti di dissalazione sono alimentati a petrolio o a gas, le piccole e medie imprese, possono intraprendere questa strada in parte o anche interamente con le energie rinnovabili.
Spesso, i responsabili non sono nemmeno consapevoli delle opportunità che hanno nel loro territorio. Inoltre persistono alcuni dubbi e persistenze all’utilizzo delle energie rinnovabili, ritenendo gli impianti di desalinizzazione ad energia solare o eolica non affidabili ed efficienti, a causa della variabilità dei venti e delle maree.

L’iniziativa europea ProDes, di cui ISE è membro, si propone di cambiare questa situazione. Il suo obiettivo è quello di operare su vasto raggio, mentre tutti i partecipanti cooperano insieme per promuovere l'uso delle energie rinnovabili per la dissalazione dell'acqua. Il nome ProDes sta infatti per promozione delle energie rinnovabili per la produzione di acqua mediante la desalinizzazione.
L'iniziativa ha stabilito una serie di processi di dissalazione di acqua di mare e acqua salmastra. La maggior parte dei grandi impianti di desalinizzazione europei contano sull’osmosi inversa: alta pressione e membrane semipermeabili che separano l’acqua dal sale e dai costituenti organici. Gli apparecchi girano su forme di energia convenzionale in grado di fornire fino a circa 400.000 metri cubi (91 milioni di galloni) di acqua potabile ogni giorno. Quando si tratta di impianti di dissalazione con le energie rinnovabili, lo spettro varia da semplici impianti di distillazione solare con una capacità di pochi litri al giorno, come di impianti eolici di osmosi inversa in grado di desalinizzare fino a quasi 2.000 metri cubi (mezzo milione di galloni).
Non ogni tecnica si adatta ad ogni luogo, comunque. La migliore tecnologia per l'attività dipende dalla salinità delle acque non trattate, le infrastrutture locali e la quantità di acqua necessaria. Più è remota la posizione, più utile e proficuo è utilizzare i sistemi di impianto eseguiti su energie rinnovabili e di porre in essere un'operazione di trattamento delle acque, che non dipende da un approvvigionamento energetico esterno.

Un team di ricercatori ha già installato impianti di desalinizzazione ad energia solare per le isole Canarie Gran Canaria e Tenerife. Una panoramica pionieristica delle tecnologie di energia rinnovabile per la desalinizzazione e lo stato attuale della tecnologia è fornita dal "ProDes-Roadmap ", un documento elaborato sotto la direzione di ISE. Il documento identifica inoltre le strategie per superare ostacoli giuridici, finanziari e politici. Lo studio si trova nel sito web dedicato a ProDes (prodes-project.org). Il sito offre anche informazioni sulle attività, come i suoi laboratori e l'iniziativa di e-learning del corso. "ProDes" è stato lanciato nell'ottobre 2008 come un progetto "Energia Intelligente della Commissione Ue. (Da PhysOrg.com)

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2 Commenti

  1. @Facebook 2 agosto 2010
  2. @Facebook 2 agosto 2010

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