Le prospettive del mercato Wireless/RF

Il mercato globale delle soluzioni wireless è in forte espansione. La crescita della domanda nel settore IT rappresenta uno dei principali motivi della richiesta di connettività wireless, soprattutto in termini di sicurezza dati e velocità di trasmissione. A completamento di quanto detto si aggiunge l’evoluzione tecnologica del settore della microelettronica RF.

INTRODUZIONE

La connettività wireless assume un ruolo importante sia in ambito Internet of Things (IoT) che Industrial Internet of Things (IIoT) e sta attraversando una fase di notevoli cambiamenti. I progressi tecnologici nell'architettura radio e nei semiconduttori stanno determinando in modo significativo l’implementazione di nuove funzionalità e la riduzione dei costi dei prodotti wireless, sia nel settore consumer che industriale. Nel mercato dei telefoni cellulari, ad esempio, si stanno affermando soluzioni volte a migliorare la velocità di trasmissione dati e a ridurre la potenza. Il 5G è ormai considerata la rete del futuro e consentirà alla connettività cellulare di espandersi. Possiamo dire con certezza che la connettività wireless sarà la spinta propulsiva per l’adozione su larga scala dei veicoli a guida autonoma e avrà un ruolo importante nel collegamento dei sensori industriali e dei dispositivi wearable.

UNO SGUARDO AL MERCATO WIRELESS

L’affermarsi sul mercato di nuovi protocolli wireless per fornire soluzioni a basso costo è un importante dato di partenza. A ciò si aggiunge la crescente domanda di reti a bassa potenza (LPWAN), smartphone e dispositivi wireless. Sono molti i parametri progettuali alla base delle soluzioni di connettività wireless, quali l’affidabilità, la scalabilità, il consumo di energia, la durata della batteria e la rapidità di accesso alla rete, parametri che se opportunamente modellati e ottimizzati, conducono all’adozione della soluzione tecnologica ottimale. La disponibilità di nuove bande di frequenza è alla base della crescita dei chip wireless a semiconduttore e dei sistemi embedded caratterizzati da una rapida evoluzione tecnologica. L’aumento del numero di devices dell’Internet of Things e la crescente domanda di dispositivi intelligenti interconnessi stanno guidando la crescita del mercato della connettività wireless. La rete 5G è una grande opportunità per l'ecosistema dell'IoT, si stima infatti che la sua velocità di trasmissione dei dati sarà circa 15 volte superiore a quella della rete mobile 4G LTE. Parliamo pur sempre di una
tecnologia allo stato di ricerca e che necessita ancora di qualche accorgimento per la sua completa diffusione e adozione su larga scala in settori diversi, dal collegamento dei veicoli a guida autonoma e dei droni, alle connessioni di dispositivi domestici per la smart home. La tecnologia 5G avrà un impatto rivoluzionario nell’ambito delle telecomunicazioni, non solo per ciò che concerne il collegamento degli oggetti ad Internet, in
accordo all’Internet delle cose, ma anche nell’automazione industriale e nei sistemi di intelligenza artificiale permettendo alle macchine di comunicare tra loro senza l’intervento umano. Il 5G è davvero il protocollo ideale in termini di velocità e stabilità per la gestione ottimale di un’enorme mole di dati. Anche le dimensioni del mercato globale della ricarica wireless sono in crescita.

Figura 1. Mercato di ricarica wireless negli Stati Uniti

 

IL MERCATO DEI SEMICONDUTTORI RF

Si registra una crescita della tecnologia GaN (nitruro di gallio) per applicazioni nei semiconduttori ad alta potenza RF. La crescente domanda di dispositivi di potenza RF spinge il mercato dei semiconduttori verso un aumento esponenziale soprattutto nel settore aerospace, defence, automotive e medical che vedono come leader indiscussi dei semiconduttori di potenza, aziende leader come Mitsubishi Electric Corporation, NXP Semiconductors, Toshiba Corporation. Il mercato globale RF mostra una crescita anche nei dispositivi duplexer. Un duplexer è un dispositivo elettronico a 3 porte usato per consentire a un trasmettitore e ricevitore di condividere un'antenna comune, consentendo la comunicazione bidirezionale su un singolo percorso. Un duplexer RF ha una vasta gamma di applicazioni come PC portatili, telefoni cellulari e tablet. Si prevede che il mercato dei duplexer RF raggiungerà i 9,22 miliardi entro il 2022, con un CAGR in crescita dell'11,0% tra il 2017 e il 2022. Attualmente la maggior parte dei sistemi di ripetitori radio include un duplexer. La crescita del mercato di questi dispositivi è principalmente attribuita alla crescente diffusione di reti LTE. Inoltre l'aumento della domanda di unità duplexer RF in dispositivi di comunicazione wireless come tablet e smartphone abbinati a tecnologie avanzate, dovrebbe aumentarne il mercato nei prossimi anni.

Figura 2. Trend di crescita del mercato dei duplexer RF

CONCLUSIONI

Le prospettive di crescita per il mercato wireless sembrano essere al momento molto rialziste a causa della crescente adozione di questa tecnologia nei dispositivi elettronici di consumo come smartphone e tablet. Ci si aspetta inoltre che altri settori, come quello automotive, industriale, medical e defence, stimolino la crescita della connettività wireless dal momento che gli utenti finali hanno mostrato una tendenza a ridurre al minimo i fastidi dei cavi per alimentare i device.

 

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